Parotiditis o Paperas

La parotiditis, popularmente denominada paperas, es una enfermedad contagiosa causada por un virus. Se propaga con facilidad a través de la tos y los estornudos. No hay tratamiento para las paperas y pueden causar problemas de salud a largo plazo.

Síntomas

Por lo general, las paperas causan los siguientes síntomas por aproximadamente 7 a 10 días:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Cansancio
  • Falta de apetito (no querer comer)
  • Inflamación de las glándulas debajo de las orejas o la mandíbula

Algunas personas que contraen paperas no presentan síntomas. Otras pueden sentirse mal, pero sin tener las glándulas inflamadas.

En la mayoría de los niños, las paperas son bastante leves. Sin embargo, pueden causar problemas graves de larga duración como los siguientes:

  • Meningitis (inflamación del tejido que recubre el cerebro y la médula espinal).
  • Sordera (temporal o permanente).
  • Encefalitis (inflamación del cerebro).
  • Orquitis (inflamación de los testículos) en los hombres que han llegado a la pubertad.
  • Ooforitis (inflamación de los ovarios) o mastitis (inflamación de las mamas) en las mujeres que han llegado a la pubertad.

En casos infrecuentes las paperas son mortales.

Transmisión

Las paperas se pueden transmitir a través de la saliva o la mucosidad de la boca, nariz o garganta de una persona infectada cuando realiza lo siguiente:

  • Tose, estornuda o habla
  • Comparte artículos, como tazas o cubiertos, con los demás
  • Toca objetos o superficies con las manos sin lavar, que luego son tocados por otras personas

Las paperas pueden propagarse antes de que se inflamen las glándulas y hasta 5 días después.

Prevención

La vacuna MMR es muy segura y eficaz para prevenir las paperas (así como el sarampión y la rubéola). Las vacunas, al igual que cualquier otro medicamento, pueden tener efectos secundarios. Sin embargo, la mayoría de los niños que reciben la MMR no presenta ningún efecto secundario.

La mayoría de los niños no presenta ningún efecto secundario a causa de la vacuna. Los efectos secundarios que se producen son por lo general muy leves, como fiebre, sarpullido, dolor o hinchazón en el lugar de la inyección, o dolor y rigidez pasajeros en las articulaciones (mayormente en los adolescentes y adultos). Los efectos secundarios más graves son muy raros. Estos pueden incluir fiebre alta, la cual puede causar convulsiones.

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